mercredi 31 août 2011

Une civilisation vieille de 9000 ans découverte en Arabie saoudite

ARCHÉOLOGIE | Les vestiges d'une civilisation remontants à 9000 ans a été découverte dans le sud-ouest de l'Arabie saoudite. Cette civilisation avait déjà domestiqué les chevaux et pratiquait l'embaumement. 



L’Arabie saoudite a annoncé avoir découvert dans le sud-ouest des traces d’une civilisation vieille de 9000 ans. Cette population savait déjà domestiquer les chevaux et avait recours à l’embaumement.
«Cette découverte révèle que les chevaux ont été domestiqués dans la péninsule arabique pour la première fois il y a plus de 9000 ans, alors que les études précédentes estimaient que la domestication des chevaux en Asie centrale remontait à 5000 ans», a dit mercredi soir le vice-président du Département des musées et antiquités, Ali al- Ghabban.
Les restes de cette civilisation ont été retrouvés près d’Abha, dans la province du Aassir qui faisait partie de l’Arabie heureuse dans l’Antiquité.
Cette civilisation, à laquelle a été donnée le nom d’al-Maqar, savait déjà «embaumer les morts, d’une manière totalement différente des procédés connus» jusqu’alors, a dit M. Ghabban.
Civilisation développée
Parmi les vestiges retrouvés figurent des statues d’animaux: de chèvres, de chiens, de faucons, mais aussi un buste de cheval d’un mètre environ, a encore dit M. Ghabban, selon lequel «aucune statue d’animal d’une telle dimension remontant à cette époque n’avait jamais été trouvée dans le monde».
Les archéologues ont également retrouvé des pointes de flèches, des outils de pierre, des instruments de tissage et des mortiers pour piler le grain, ce qui témoigne du développement de cette civilisation.
Les vestiges ont été retrouvés dans une vallée qui était auparavant le lit d’un fleuve, lorsque la Péninsule arabique était bien plus humide et verdoyante, a expliqué le responsable saoudien.
Des travaux d’une équipe internationale publiés en janvier dernier ont estimé que la présence de l’homme moderne dans la Péninsule arabique pouvait remonter à 125 000 ans.

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